密码朋克之父Timothy C. May去世 30年前的“宣言”终将被历史铭记

原创 shenneng  2018-12-17 15:37  阅读 218 次

2018年的冬天不仅是币圈沉寂长久熊市的时期,全世界范围内也在流失一位又一位科学家、文学家以及为人类历史进程奋斗的战士。12月初,华裔物理学家张首晟去世,尽管流言蜚语仍在蔓延,但是其关于拓扑绝缘体和量子自旋霍尔效应的开创性研究却是人类科学史上不可埋藏的丰碑。

 

12月15日,创作出500万字帝王系列的优秀历史作家二月河先生在京去世,《康熙大帝》《雍正皇帝》《乾隆皇帝》三部作品已成为文学界的绝响。而在大洋彼岸,同样是在12月,Timothy C. May(文中简称为Tim May),《加密无政府主义者宣言》(The Crypto Anarchist Manifesto)的作者,密码朋克运动的发起人,英特尔早期首席科学家、也安详地在家中去世。

 

 

现在谈起Tim May的名字,后进入到区块链行业的人们很少有人知道。那是因为Tim May是比特币以及区块链行业的早期奠基人之一,如何没有密码朋克的加密邮件列表组织,那么世界上就没有了可以自由讨论加密技术的聚集地。而作为密码朋克组织后起之秀的中本聪,也不会在与各位加密学者的讨论交流中促使比特币的诞生。

 

早期在英特尔担任首席科学家  解决了alpha粒子问题

 

Tim May 曾是 Intel 的首席科学家和电子工程师,他同时还是科技和政治的专栏作家。他科学上的成就是解决了集成芯片上的 alpha 粒子问题。

 

在英特尔供职期间,Tim May发现当器件特征达到临界尺寸时,该问题会影响集成电路的可靠性,其中单个alpha粒子可以改变存储值的状态并导致单个事件混乱。而他发现当时英特尔硬件的包装使用的是陶瓷,并由黏土制成,具有轻微的放射性,这便会导致发生alpha粒子问题。

 

为解决这一问题,Tim May带领英特尔团队增加了硬件中电池的电荷,降低其对alpha粒子的辐射敏感性,并使用塑料材料代替陶瓷来减少放射性。

 

关于alpha粒子问题的研究,Tim May在1979年发表的题为《Alpha-.le-Induced Soft Errors in Dynamic Memories》的论文在1981年获得IEEE W.R.G.Baker奖。

 

Tim May的《加密无政府主义者宣言》都写了些什么?

 

 

《加密无政府主义者宣言》从标题上可以找到两个重点,一个是“加密”,一个是“无政府”,Tim May早在1988年就把“加密”这个概念提出来,这让人非常的惊讶。开篇第一句,模仿马克思说道:“一个幽灵正在笼罩着现代世界,一个加密无政府主义的幽灵。”

 

正文中提到,电脑技术为加密技术提供了可能:两个人可以交换信息、做生意、谈电子合同而并不知道对方的真名和法律身份。在网上的交互行为将无法追查,因为通过使用加密协议、加密包和反干预工具进行大量复杂的重编路由,可以几乎完美地保证加密不被破解。这场技术将带来一场社会革命,同时也是经济革命。这些方法基于公钥加密、零知识证明交互系统,以及用于交互、认证和验证的各种软件协议。

 

而在宣言当中,Tim May也预见到了加密技术被使用在暗网和犯罪行为的场景,但他坚信即使是无政府状态,加密技术也终将蔓延。他认为,加密无政府状态将允许国家机密自由交易,并允许非法和被盗材料进行交易。一个匿名的计算机化市场甚至会使暗杀和勒索交易成为可能。各种犯罪和外国势力将成为加密网络的活跃用户。但这不会阻止加密无政府状态的蔓延。

 

Tim May坚信加密技术可以用来维护人们知识产权的维护,打破产权、版权概念的束缚,为图文素材创建一个可以流通的市场。文中比喻到,像铁丝网这样看似微不足道的发明,使大片牧场和农场的围栏成为可能,从而永远改变了西部边境的土地和产权概念。看似微不足道的发现也出现在了小众的数学分支中,成为剪线钳,剪开束缚知识产权的铁丝网。

 

宣言的最后,Tim May写道:“起来,你们除了铁丝网什么也不会失去!”历史上,《共产主义宣言》在1848年2月14日18时48分零2秒出版了,而新中国的成立却在1949年10月1日。每一种信仰的出现总是惊人的相似,1988年在那个中国还没有出现电脑的年代,Tim May就把人类未来加密技术的使用场景描绘了出来,而在30年后的今天,加密技术在很多领域已经印证了《加密无政府主义宣言》中的预见,相信Tim May所描绘的加密技术世界已经不远了。

 

密码朋克加密邮件列表组织  孵化了一批加密学专家与比特币

 

 

密码朋克(cypherpunk),是Tim May与Eric在1993年提出的概念,它结合了电脑朋克的思想,在电脑化空间下的个体精神,使用强加密(密文)保护个人隐私。密码朋克提倡信仰使用强加密算法将能够使个体保持安全的私人性,他们反对任何政府规则的密码系统。

 

密码朋克被政府所讨厌的可不止是反对政府的密码系统,他们可能容许罪犯和恐怖分子来开发和使用强加密系统,并不反对一些违法交易在加密技术的场景下进行。

 

同时期, Tim 和 Eric 创建了“密码朋克邮件名单”,他们运用加密邮件列表组织,运用加密的电子邮件进行沟通。1400位技术极客,在电脑还没有普及的1993年,通过加密邮件列表组织进行着匿名的、自由的加密技术讨论、未来世界畅想,融合着当时赛博朋克、乌托邦、嬉皮士等时代潮流,进行着去中心化理念的技术交流。

 

而在这样的氛围中,终于逐渐开启了加密货币的概念初萌,比特币之父中本聪也曾是加密邮件列表组织中的一员,且地位崇高,PGP加密的发明人之一的Hal Finney ,是中本聪早期的助手。而在中本聪与其他各位加密技术学者的交流中,比特币终于应运而生,而万维网、智能合约、PGP加密等概念也从加密邮件列表组织逐渐走向了世界,并正在改变这个世界。

 

 

Tim May的去世是加密技术的损失,也是区块链行业的悲痛,在他去世后不久,以太坊创始人V神转发Tim的文章以做哀悼。斯人已逝,但他留给世界关于加密技术的憧憬将一直引导区块链行业的前进,他所创造的密码朋克对于这个世界的贡献,终将为铭记史册。

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