不要把它当作公链——理解了「容器」,就理解了Dfinity一大半

不要把它当作公链——理解了「容器」,就理解了Dfinity一大半

作者:北辰

回到2021年的今天,可能谁也预测不到当下的公链格局。

那时候公链赛道非常热闹,毕竟以太坊2.0的到来遥遥无期,这是前所未有的发展窗口期。

所以我们可以看到实质上是以太坊侧链的「高性能」公链势头正猛,BSC就不必多说,Heco还有不少人抱有很高的期待。

Layer 2也正式成为不容小觑的力量,现在仍在成长之中——虽然没有迎来预料的爆发。Solana和Avalanche尽管各自在当时就有一大票拥趸,但外界还是没料到会发展得这么猛。

而且那时「分布式存储」「隐私计算」等新概念的公链也有一大批,都开始尝试着将概念落地,试图实现商业化。

时间过去一年了,除了今天还在榜单上的公链,剩下的大多数已经不再值得关注。 

不要把它当作公链——理解了「容器」,就理解了Dfinity一大半

因为有不少是在期待中发射却又轰然坠落(比如Heco),有不少是在期待中发射然后缓缓消失在视野中(比如…其实我不太敢举例),更有无数是从发射到坠落就压根儿没人在意过(比如虎符的HSC,我不提你可能都没听过……)。

而榜单之外且少有讨论的Dfinity,却绝对不容忽视。

Dfinity的定位及愿景是围绕「互联网计算机」而展开,这与绝大多数公链并不处在同一个话语体系,所以尽管Dfinity主网早已上线,但试图重构互联网的Dfinity的现状及前景,外界仍然知之甚少。

而很多人对Dfinity的隔膜,很多时候是卡在对「容器」的理解上。

可以说理解了「容器」,就理解了Dfinity的一大半,无论是看好,还是看衰。

  Dfinity在做什么?

Dfinity发起于2016年,是一个非常老牌的明星公链项目,先后募资了1.95亿美元,2019年的胡润全球独角兽榜中估值为150亿人民币。

那时Dfinity的目标只是想成为以太坊的支持者,然后互相共享技术组件和创新,但后来这一切都被推倒重来,可能他们觉得以太坊的进展令人失望。

Dfinity新的愿景是成为一个去中心化的世界计算机云平台,用更形象的语言来描述就是“想象一个世界,开发者员只需将代码编写到互联网上”。

它像以太坊,应用程序的脚本是托管在区块链上来执行,但又比以太坊更近一步,计算和存储也是托管在区块链上。

今天我们在以太坊上可以看到无数案例关于DeFi甚至元宇宙的可组合性,但这种可组合性仅限于原生加密资产,而Dfinity的应用都是直接托管在云上,所以也能够实现可组合性。

可组合性对于DeFi用户来说很熟悉,对于传统互联网用户来说则很难想象,但逻辑是一致的,即开发者只需要关注自己的核心业务,账户、存储、通讯等系统直接用其它应用的就行。

无论是对开发者还是用户来说,都效率更高也更开放。

所以说Dfinity是(或者说想成为)以区块链的逻辑来重构了系统和应用程序的运行方式的互联网,它有互联网的运行速度,又有区块链的去中心化,而且还有互联网跟区块链都没有的无限容量。

这就是为什么Dfinity也称作「互联网计算机」。

  Dfinity如何来实现?

愿景宏大是一回事,有没有能力实现是另一回事。Dfinity并不是在空谈。

Dfinity搭建了一个不同应用程序都能使用彼此API的生态系统,而且每一个应用程序都具有可扩展性,能够征用整个链上的计算资源。

以太坊上的智能合约也可以,但以太坊上经常发生拥堵,而不是像互联网那样流畅。这是因为以太坊的节点要保证全网的数据,所以成本非常高,可扩展性也很受限。

而Dfinity是通过「容器」(Canister)来实现的。容器,或者说罐,是Dfinity独有的一种计算单元。

Dfinity上的Dapp的源代码会被编译为WebAssembly模块,模块意味着具有自己独立的功能或服务,然后被装在容器里(一个Dapp至少需要一个容器),最后容器被部署在Dfinity(互联网计算机)上,用户就可以通过互联网来访问了。

到这里也许你就明白了,容器是托管Dapp的(虽然容器本身也是一种特殊的Dapp),互联网用户并不是在跟Dapp直接交互(像以太坊那样),而是在跟容器交互。

不要把它当作公链——理解了「容器」,就理解了Dfinity一大半

容器的存在完全颠覆了传统互联网开发中的三层架构——表示层UI、数据访问层DAL以及业务逻辑层BLL,一切都以容器的形式存在,然后就可以无缝重组,像小孩子拼乐高一样。

对于开发者来说,如果想在Dfinity上开发一款产品,只需要租用容器(产品最核心的业务模块有几个,就租用几个容器),然后把代码托管在容器里就行了。

至于非核心业务的模块,直接调用其他人开发出的容器即可。

“它重新构想了互联网,也重新构想了软件的本质。”——Dominic Williams,DFINITY创始人兼首席科学家如是说。

是不是用区块链的方式把互联网的格局一下子打开了。

  Dfinity有没有未来?

让我们再次回到2021年的今天,Dfinity的主网及原生代币ICP上线在即,投资者和矿工对此抱有非常高的期待。

毕竟公链处在窗口期,矿业处在黄金时代,Dfinity没有理由不火爆。

于是ICP市值的期货估值超过250亿美元,以及有很多矿工准备布局Dfinity,结果就是他们在牛市中都收获了教训……

不要把它当作公链——理解了「容器」,就理解了Dfinity一大半

ICP的价格走势

正如链茶馆在去年3月4日的《估值253亿美元的明星公链Dfinity即将分发代币,将迎来陨落还是大放光彩?》中所说的那样——

“因为Dfinity的开发难度确实远远大于其它公链(甚至开发了开发语言),这也意味着Dfinity还有很长的路要走。2021年是公链的窗口期,但可能不是Dfinity的。”

那么在2022年初,我们有必要做出新的判断——Dfinity有没有未来?

前面只是重点讨论了Dfinity的「容器」,但Dfinity作为互联网计算机是一个复杂的网络系统,容器只是最表面的一层,下面还有子网、节点以及数据中心三层。

不要把它当作公链——理解了「容器」,就理解了Dfinity一大半

子网(Subnet)是由许多个容器组成,每个子网都具有特定的功能和属性,子网内的容器可以无缝切换。有必要提及一下,在最开始创建容器时,就需要选择在特定的子网里创建。

整个网络系统的最底层是托管专用硬件的独立数据中心,节点则运行在数据中心之上。

从Dfinity的技术架构,再结合它的愿景,我们就不要把它当作一个公链来看待,关于Dfinity的一切就能解释得通了。

去年他们并没有及时开放DeFi功能(限制转账),后来经投票有开放但整体进展缓慢,不过并不是执行力的问题,而是重心不在此,他们还是主要布局社交这种“重型互联网项目”,虽然目前效果并不明显。

从新公布的2022年路线图来看,虽然今年会集成比特币与以太坊以及进行更多的多链整合,他们还计划今年资助超过150个项目。但特别强调了“将在一段时间内专注于自己的内部维护”,比如升级神经网络。 

我们可以得出一个清晰的结论——Dfinity试图抓住的并不是这两年来的Crypto浪潮,而是Web 3.0浪潮,而这是一个五到十年的浪潮。

关于Web 3.0,很难想象发生在传统互联网领域,因为缺乏动机,也很难想象发生在现在的区块链上,因为难以支撑如此宏大的规模(但毫无疑问是非常出色的试验区),那么Dfinity……

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