麦肯锡最新报告:区块链现在最大的价值在于降低成本

原创 橙皮书  2018-07-06 17:03  阅读 589 次

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炒作之外,区块链的商业价值该何去何从?三条关于区块链商业价值的核心观点——《Blockchain beyond the hype: What is the strategic business value?》from McKinsey Company

前言

随着以比特币为代表的加密货币价格一路飙升,区块链这个概念也变得炙手可热,甚至一度成为世界各大经济论坛上的重要话题。抛开加密货币的涨跌炒作,人们开始重新审视区块链技术背后的战略价值。区块链到底能给我们带来什么?区块链是否有商业化的可行性?区块链究竟会怎样改变我们传统的思维和商业模式?……或许,McKinsey Company的这份报告会给我们一些启示,那就让我们一起看看吧:-)

我们的分析将揭示实现区块链商业价值的若干要点。

区块链并不一定要通过去中心化来创造价值

交易复杂性和成本的降低,以及透明度和欺诈控制的改善所带来的效益,可以通过现有机构和多方交易运用适当的区块链技术来实现。捕捉价值机遇的经济动力将促使企业积极拥抱区块链而不是被其赶超。因此短期而言,私有链——而非公链——将会是最有可能取得成功的商业模式。像比特币这类的公链不存在中心化的权威,常被视为彻底分裂的去中心化模式的推动者。私有链则是基于专用计算网络,具有受控的网络和编辑权限。

麦肯锡最新报告:区块链现在最大的价值在于降低成本

专属的私有链允许大、小企业从区块链落地项目中获得商业利益。主导者可以维持其中央权威,或与其他行业参与者共同获取或分享价值。参与者也可以获得安全的共享数据的价值,同时自动调控共享内容,与谁共享,何时共享。

对于所有公司而言,私有链允许在商业互信中构建不同的价值主张,要做的只是在规模化之前进行小范围实验验证。目前的使用案例包括澳大利亚证券交易所,其为股票经纪人开发了一个区块链系统,用于股票结算以减少后台对账工作。IBM和马士基航运公司,世界上最大的船运公司,正在建立合资企业,将区块链交易平台引入市场。该平台旨在为参与全球航运交易的用户和参与者提供安全、实时的供应链数据和相应的文书资料。

区块链作为新的信用记录,身份识别和交易保障的开放标准协议的潜力,也值得我们的关注。区块链技术有助于解决商业实体的实际需求,诸如管理,存储和构建数据库。真正的点对点模式在商业上是可行的,因为区块链能够基于参与者的贡献进行“代币”(特定应用程序的加密资产)补偿,并给予他们未来可增值的股份。然而,这种模式所要求的心理转变和对原有商业模式的破坏是巨大的。

如果行业参与者已经调整了运营模式,以期从区块链中获取高额利润,当然最重要的是,将这部分利润传递给消费者,那么行业对于后续激进的新参与者的门槛将会变得很高。企业适应和整合区块链技术的程度,将会成为区块链长期内形成“非中间人化”(disintermediation)规模的决定因素。

短期内,区块链的战略价值主要体现在降低成本

区块链可能具有巨大的潜力成为新运营模式的基础,但其最初的作用将是提高运营效率。通过取消中间商或交易记录保存及核对等管理工作,企业可以从现有流程中削减成本。这种节源开流的方式就可以为区块链服务商实现价值流的转换。基于我们对90多个用例的货币影响量化分析,我们估计短期内约有70%的潜在价值(value at stake)在于降低成本,其次是创收和资金减免。

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某些行业的基础功能本质上更适合区块链解决方案,其中以下领域可以实现其最大价值:金融服务,政府和医疗保健。金融服务中确认和转移财务信息和资产的核心功能与区块链的核心变革作用非常接近。目前主要的痛点,特别是在跨境支付和贸易融资方面,可以通过区块链方案来解决,以减少以前必要的中介机构数量,并且其是“地理不可知”(geographically agnostic)的。此外,在资本市场交易后结算和监管报告这部分也可以进一步省出资金。这些价值机遇也反映在这样的事实上,即大约90%的澳大利亚,欧洲和北美洲主要银行已在试验或者投资区块链。

与银行一样,政府记录,保存和验证(公民信息)的核心功能也可以通过区块链技术基础实现,从而节约大量行政开支。公共数据在政府机构,企业,公民和监管机构之间往往是孤立,不透明的。从出生证明到税收数据处理,基于区块链的数据记录和智能合约可以简化与公民的交互,并提高数据的安全性。许多公共部门的应用程序,如基于区块链的身份记录,将会为更广泛的经济环境提供解决方案和标准。目前已有超过25个国家的政府正在积极开展由初创企业领衔的区块链项目试点运营。

在医疗保健领域,区块链可能是开启提供商、患者、保险商和研究者的数据可用性与交换价值的关键所在。基于区块链的医疗记录不仅可以促进行政管理效率的提高,也可以为研究人员提供历史性的、非患者身份识别的数据集,这些数据集对于医疗研究具有重大意义。智能合约可以让患者更好地掌控自己的数据,甚至买卖数据的访问权限。比如,患者可以向医药公司收取费用,以允许后者在药物研究中访问或使用他们的数据。区块链也可以与物联网传感器结合,以确保药物、血液和器官等冷链的完整性(低温储存和分化物流)。

时间会证明,区块链的价值实现将从减少运营成本向开辟全新的商业模式和创收渠道转变。最有前景和变革型的用例之一就是创造了分布式的、安全的数字身份——不仅是消费者身份还有商业化的KYC过程——以及相关的服务条款。但是,由于目前可行性的限制,这种新生的商业模式需要长时期的萌芽和生长。

规模可行性可能需要3-5年时间

区块链的战略价值只有在商业可行方案能够大规模部署时才能实现。针对特定行业用例的可行性的四个关键因素:标准和规范,技术,资产和生态系统,我们仔细评估了90多个潜在的应用案例。尽管有很多公司已在尝试,但限制于这几个关键因素,区块链实现有意义的规模化仍需要3-5年时间。

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共同标准至关重要

缺乏共同的标准和明确的规定,是区块链应用拓展的主要限制。但是,在强烈需求和认同之下,人们已经开始着手解决相关难题。标准可以相对容易地建立起来,只要有一个强有力的主导者或者政府机构推动其合法化。例如,政府可以登记区块链领域的合法记录(来实现监管)。

但当需要多个参与者之间合作时,建立这样的标准变得更加复杂,也更加重要。行业联盟已经取得了长足的进步。正如我们所见到的那样,全球70多家银行组成的R3联盟开始合作开发金融级的开源Corda区块链平台。这些平台可以帮助建立区块链系统所需的通用标准。

纵观全球,监管机构对待区块链的立场各异,但大多是积极参与而非反对。例如,美国证券交易委员会承认ICO为证券,并将ICO以主流证券纳入该机构的监管范围。2017年,澳大利亚标准局在代表国际标准化组织制定优先事项路线图方面发挥了领导作用,并帮助规范化区块链通用术语,这可以说是非常关键的第一步。目前为止,许多政府奉行“技术中立”的监管政策——既不推广也不禁止像区块链这样的特定技术。

技术必须进步

技术的相对不成熟是限制区块链目前发展的瓶颈。由于能源消耗和交易速度限制,区块链在规模化上不可行的误解是源于将比特币和区块链混为一谈。实际上,技术配置是一系列的设计选择。通过调节速度(块的大小)、安全性(共识协议)和存储(公证人数量)等设计因素可以实现大多数用例的商业化可行性。例如,爱沙尼亚的健康记录仍处于链下的数据库中(即不存储在区块链上),但区块链用于识别,连接和监控这些健康记录以及判断谁可以访问或者更改它们。这种折中的方案意味着区块链目前的性能水平可能还不及传统的数据库,但随着技术的迅速发展,此类的约束正在逐渐消失。

区块链技术的不成熟也增加了转换成本。对于所有其他系统组件来说,这个成本还是相当大的。组织机构需要一个可靠的企业解决方案,特别是在老系统退役前,大多数成本效益都不会实现。当前,几乎没有新兴企业有足够的信誉和稳定的技术,满足政府或行业的规模部署。主流的技术公司则会积极地将自己定位为类似于云存储模式的BaaS公司,为这些新兴企业提供“区块链即服务”,以此来弥补新兴企业的技术与客户实际业务需求之间的差距。

资产必须能够数字化

资产类型决定了通过区块链改善记录保存或交易的可行性,以及端对端解决方案是否需要整合其他技术。这里的关键在于资产的数字化潜力;资产(比如像能够实现数字化记录和交易的股票)可以在区块链上实现简单的端对端管理,或通过应用程序编程接口(API)集成到现有的系统中。

然而,将物理产品连接到区块链并确保其安全性需要纳入物联网和生物识别技术等。这种连接可能成为区块链分布式账本的安全性漏洞,因为虽然区块链记录不可改变,但实际物品或者物联网传感器仍可能被篡改。例如,对诸如谷物或牛奶等商品的监管链的认证仍需要标签系统,如射频识别,这样可以提供可信保证而不用知道绝对的出处。

竞合悖论必须解决

生态系统的本质体现在第四个关键因素,因为它定义了一个具有可行性的用例所需的临界数量。区块链的主要优势在于网络效应,但随着网络规模的增大,其潜在收益会增加,多方协调的复杂程度也会随着增大。例如,对于数字媒体而言,许可证和版税支付的区块链解决方案则需要数字内容创造者和消费者之间进行大量的协调工作。

自然竞争者之间也需要合作。而且正是解决竞合悖论这个难题,才是在规模化应用途径中最难解决的问题。问题不在识别网络——甚至不是原始的Buy-in问题——而是就如何引导和管理系统,数据和投资达成一致的治理意见。克服这类问题通常需要发起人,如监管机构和行业机构带头。此外,对参与者的战略激励措施必须保持一致,这在高度碎片化的市场中可能极其困难。在某些行业和应用中,临界数量要低得多,而在某些情况下,不同行业之间也需要建立网络以获取实际的物质利益。

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