阿里巴巴区块链:回归技术,应用普惠

原创 大布  2019-10-24 17:12  阅读 391 次

近日,最新报告显示,全球区块链专利中国排名第一,占专利申请量的67%,企业方面阿里巴巴位居榜首。这不禁让人疑惑,为何以电商、金融服务为核心业务的阿里巴巴在高新科技领域会取得如此成就,区块链技术到底在阿里巴巴手中会如何幻化,它又能给我们的生活带来怎样的改变?

诚然,电商服务是阿里巴巴的核心,但对其来说,在坐拥庞大、稳定的用户流量之后,进一步扩大在国际上的产业主动权就显得十分必要。同时,通过多平台积累的海量数据也需要更为安全的储存方式。而区块链技术的最大魅力,正是一个分布式的加密算法数据储存网络,它既能确保数据的真实性,还能保证个人数据不可被篡改,数据隐私也能得到保障。

据行业人士分析,阿里巴巴在区块链技术研发上拥有如此竞争力,一是因为阿里巴巴的电商业务为其积累了数量庞大的业务统计数据,这就为其开展区块链应用项目研发奠定了扎实的基础;二是由于阿里巴巴从上到下对区块链技术的肯定,通过大量的资金、人才、设备和时间方面的投入,在最大程度上激发了创新性技术应用的产生。

2018年5月,在第二届世界智能大会上,时任阿里巴巴集团董事局主席的马云曾说,“我个人非常看好区块链,阿里巴巴也必须有区块链,阿里已经有几年在进行区块链的研究。没有区块链的阿里巴巴会死的。”同时,他表示,区块链是解决数据时代隐私和安全的解决方案,阿里巴巴已经开始进入区块链领域。

早在2015年,阿里巴巴旗下蚂蚁金融技术服务公司(蚂蚁金服)就开始探索区块链技术。2016年,阿里巴巴首次将区块链技术用于“听障儿童重获新声”公益善款追踪项目。该项目将公益机构、支付宝平台与公益受助人的支付宝账户进行无缝连接,通过区块链技术记录公益善款信息,实现了数据的公开、透明化,同时还降低了信息披露的成本,为多名受助人筹集到了19.8万人民币的善款。

从2017至今,阿里巴巴在区块链技术研发领域不断发力,渗透多个行业,实现了区块链在不同场景中的落地应用。此外,阿里巴巴建立了专门的科研机构“达摩院”,力求实现基础科学和颠覆式技术的创新研究。经过持续努力,阿里巴巴区块链专利实现了连续三年蝉联全球第一的光辉业绩:

2017年,在全球区块链企业专利调查中,蚂蚁金服以49个区块链专利位居榜首;2018年,阿里巴巴又以90项专利排名第一;2019年,截止9月,据专业人士统计,阿里巴巴取得的区块链技术专利已达534项,稳居全球第一。

阿里巴巴区块链年记录

2015年

阿里巴巴开始布局区块链。

2016年

7月,阿里巴巴宣布将区块链技术应用于支付宝爱心捐赠平台,监控善款使用去向,随后又宣布会将该技术延伸到互助保险上。10月,阿里巴巴与微软、小蚁、法大大等合作开发“法链”,推出基于阿里云平台的邮箱存证产品,旨在让中国法院能够大规模采用数字证据邮件。12月,蚂蚁金服旗下支付宝宣布,爱心捐赠平台已全面引入区块链技术,并向公益机构开放,签约机构经审核后可自助发布基于区块链的公益项目。

2017年

3月,阿里巴巴与普华永道合作,宣布将应用区块链技术共同打造透明、可追溯的跨境食品供应链。5月,马云的恒生电子以400万美元投资了区块链智能合约公司Symbiont。8月,阿里健康与江苏常州市合作推出了中国第一个基于医疗场景的区块链应用“医联体+区块链”项目。10月,在蚂蚁金服金融科技开放峰会上,蚂蚁金服公布“BASIC”战略,将区块链技术用于进口食品安全溯源、商品正品溯源等方面。11月,蚂蚁金服与雄安新区携手,使用联盟链搭建区块链租房平台。

2018年

1月,阿里巴巴上线蚂蚁区块链网站。4月,蚂蚁金服技术实验室发布全球首款区块链喷漆Block 7。同月,阿里云发布区块链解决方案,支持天猫奢侈平台Luxury Pavilion推出全球首个基于区块链技术的正品溯源功能。6月,蚂蚁金服宣布全球“首个”基于区块链的电子钱包跨境汇款服务在香港上线。该服务旨在通过快速、安全、方便、透明和低成本的方式,直接实现香港和菲律宾的个人之间转账,第一笔汇款耗时仅3秒。8月,阿里云联合蚂蚁金服发布阿里云区块链服务平台(Blockchain as a Service,简称BaaS)。该平台可以帮助用户快速部署区块链环境,可实现跨企业、跨区域的区块链应用。同月,蚂蚁金服区块链携手航天信息在杭州、台州、金华三地医院上线区块链医疗电子票据服务。9月,蚂蚁金服和上海复旦大学附属华山医院合作推出全国首个区块链电子处方。10月,蚂蚁金服区块链携手华信永道打造“联合失信惩戒及缴存证明云平台”,海南省将率先试水,实现公积金黑名单及缴存证明的跨中心跨地域共享,这标志着区块链技术首次落地公积金行业。

2019年

3月,杭州地铁联合支付宝、蚂蚁区块链推出区块链电子发票,全程手机操作,耗时不到10秒,解决上班族窗口排队取票问题。5月,上海、浙江、江苏、安徽四地法院引入支付宝的蚂蚁区块链技术,成立长三角司法链,推动长三角司法一体化。6月,借助支付宝的蚂蚁区块链技术,全国首个区块链电子票据平台——浙江省区块链电子票据平台正式上线。用户可以通过支付宝完成预约挂号、缴费、取票、拿药等就医全流程,无需窗口反复排队缴费、打印。9月25日,蚂蚁金服和德国拜耳公司完成了签约,将农业和区块链进行结合。26日,蚂蚁金服在2019年阿里云栖大会上宣布升级区块链合作伙伴计划为“全民热链”计划,同时,发布了下一步开放区块链能力的路线图:10月22日,计划开放服务市场;11月7日上线开放联盟链;12月12日上线Daap发布平台。

“达摩院”的精深

作为阿里巴巴的“高新科研中心”,达摩院于2017年10月成立,并于2018年9月官网上线。据悉,达摩院设有5大研究领域:机器智能、数据计算、机器人、金融科技、X实验室,下设14个实验室,包括区块链实验室。据媒体报道,早在达摩院启动之时,阿里巴巴就宣布将在3年中投入1000亿元作为其探索基金。近日,达摩院新址选定在了杭州余杭区南湖畔。

至今,达摩院的架构已经初步搭建完成,形成了以院长张建峰为核心,13名业内顶级专家汇聚的强大阵容。他们分别是:智能研究领域:金榕、鄢志杰、任小枫、司罗、华先胜;数据计算领域:元尊、周靖人、李飞飞;机器人领域:王刚;金融科技领域:蒋国飞、漆远、张辉;X研究领域:施尧耘。

其中,达摩院区块链实验室作为阿里巴巴区块链事业的研发中枢,由蚂蚁金服区块链技术负责人张辉领衔。1996年,张辉本科毕业于湖南大学,1999年,获中国科学院硕士学位,2005年,博士毕业于美国南加州大学,读博期间曾在贝尔实验室实习。博士毕业后,他加入NEC工作了十多年,曾担任NEC Labs America部门主管,专注于高性能分布式系统和网络的研究以及产品开发,特别是P2P网络算法。2017年8月张辉加入蚂蚁金服,负责区块链部门,作为国际电气与电子工程师协会(IEEE)资深成员,发表过40多篇顶级学术论文。

9月25日,在2019年阿里云栖大会上,阿里巴巴集团CTO兼阿里云智能总裁、达摩院院长张建锋表示,“达摩院区块链实验室已申请专利500余项。”而在产品及应用方面,区块链实验室取得了商品溯源,互助保险,慈善公益,房屋租赁等方面的成果。

重“链”轻“币” 回归技术本源

区块链技术供应商子奇科技CEO肖仕华向链茶馆记者表示,阿里巴巴在云计算和大数据方面的技术比较成熟,现在融合区块链技术进行互补创新,对接现有系统即可以在BaaS平台上开发区块链相关的业务系统,只需要通过API对接到原有系统上,对接多个行业,可实现性较高。此外,相比中心化服务器系统,数据无法被更改,保证了其真实价值。同时,该公司CTO郭伽华认为,蚂蚁区块链基本采用联盟链的形式,这样既保证了数据无法篡改,又维护了数据展示方面的隐私。尤其是在央行数字货币推出后,数字货币价值体系搭建形成,阿里区块链平台的商业化应用前景应该十分广泛。

在区块链和商业化关系这个问题上,蚂蚁金服副总裁蒋国飞认为,眼下只是区块链加速商业化的第一步,目前商用落地的广度已足够丰富,但使用频次还并不算太高,接下来是深度上的拓展,既有广度又有深度才是区块链规模化商用的应有之意。他同时介绍,蚂蚁区块链是自主研发的金融级区块链引擎,目前,技术上已经能够支持10 亿账户规模,同时能够支持每日10 亿交易量,实现每秒10 万笔跨链信息处理能力(PPS)。他还预测,1年内,将出现一批千万日活的区块链应用。

千氪财经技术总监唐辉辉在接受采访时表示,区块链技术是阿里巴巴重点投入的项目之一,通过在互联网金融的基础上搭载区块链技术,能够形成一种全新的数字金融体系。他认为,蚂蚁区块链研发相对比较低调,但是非常注重实际应用,比如将新技术落地于爱心捐赠等公益事业。这与很多中小区块链企业有本质不同,阿里巴巴并不在意当下热门的区块链数字货币金融范畴,对其相关的运作也不曾参与和涉足。

行业观察者孟永辉认为,“当区块链的发展不再依赖数字货币和资本,而是真正回归到技术本身的时候,区块链的发展才算是真正步入了正轨。”同时,“以阿里、百度为代表的区块链玩家却是实实在在在做一些真正能够促进区块链良性发展的事情。对于区块链行业来讲,这才是真正的正道,这才能真正将区块链行业的发展真正引向深入。”这似乎对应着正如马云曾说的那样,“我们有一个研究区块链的团队,但比特币不是我想追求的。我们不关心比特币。”

关于阿里巴巴区块链的起点,除了重“链”轻“币”的初衷,我们或许还能从马云的这句话中找到,他曾说,“我们需要发展自己的技术,这个技术不像谷歌,不是为盈利、不是为控制,而是普惠,重点关注的技术有三个,金融方面的区块链、人工智能和IoT物联网。”不难发现,阿里巴巴区块链的最终愿景是实现“普惠”。我们有理由相信,在这个数据时代,还有更多的惊涛骇浪能被掀起。

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